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Jun 08, 2023

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Zukunft des Transportwesens

VanMoof, das niederländische E-Bike-Unternehmen, das sich von Apple und Tesla inspirieren lässt, ist eine der weltweit angesagtesten Marken in einem durch die Pandemie neu gestalteten Fahrradmarkt. Wird es dazu beitragen, den städtischen Verkehr neu zu gestalten?

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Von Adam Satariano

Dieser Artikel ist Teil unserer Serie zur Zukunft des Transports, in der wir uns mit Innovationen und Herausforderungen befassen, die sich darauf auswirken, wie wir uns in der Welt fortbewegen.

Aufgewachsen in den Niederlanden mit ihrem Wegenetz, ihrer flachen Landschaft und ihren fahrradfreundlichen Verkehrsregeln, pendelten die Brüder Ties und Taco Carlier bereits im Alter von vier Jahren mit ihren Eltern mit dem Fahrrad. Viele Familien auf dem Land besaßen kein Auto .

Doch als die Carliers als Erwachsene nach New York und in andere Städte reisten, stellten sie fest, dass nur wenige Menschen auf die gleiche Weise mit dem Fahrrad pendelten wie zu Hause, abgeschreckt von der Weite, den Hügeln und dem Wetter. Diese Erfahrung legte den Grundstein für das, was zu einer der angesagtesten Fahrradmarken der Welt werden sollte.

In einem durch die Pandemie neu gestalteten Fahrradmarkt gehört VanMoof, das von den Brüdern gegründete niederländische E-Bike-Unternehmen, zu den größten Gewinnern. Mit einem einfachen und stilvollen Design und einer cleveren Integration von Technologie hat das Unternehmen Vergleiche mit Apple und Tesla gezogen und einen treuen und schnell wachsenden Kundenstamm unter städtischen Fachleuten in Europa und den Vereinigten Staaten gewonnen.

Der Umsatz mit batteriebetriebenen Fahrrädern hat sich während der Pandemie mehr als verdreifacht, und das Unternehmen hat mehr als 150 Millionen US-Dollar von Risikokapitalgebern eingesammelt, die normalerweise nicht auf Fahrräder setzen.

„Wir wollten das Fahrrad in seiner Funktionsweise, aber auch aus technologischer Sicht verändern“, sagte Ties Carlier in einem Videointerview am Firmensitz in den Niederlanden.

„Amsterdam ist sehr klein und flach, aber die meisten Städte im Rest der Welt sind sehr hügelig und können im Sommer sehr heiß sein, und die Entfernungen sind viel größer“, sagte er. „Aber diese Einschränkungen ändern sich wirklich völlig, wenn man Elektrofahrräder hat.“

Einst galten batteriebetriebene Fahrräder bei den Verbrauchern als unzuverlässig, teuer und hässlich, heute gehören sie zu den am schnellsten wachsenden Formen des städtischen Transports. VanMoof schätzt, dass der Umsatz der Branche bis 2026 mit vereinfachten Designs, neuen Anreizrichtlinien von Unternehmen und Regierung und einem stärkeren Bewusstsein für die Umweltvorteile des Radfahrens im Vergleich zum Autofahren 46 Milliarden US-Dollar erreichen wird, doppelt so viele Prognosen wie vor der Pandemie.

Auf der ganzen Welt sind durch die Coronavirus-Pandemie Veränderungen im städtischen Nahverkehr zu beobachten, wobei Pendler aus Angst vor Covid den öffentlichen Nahverkehr aufgegeben haben. Die Pariser Straßen sind überfüllt mit Radfahrern, die die neuen Radwege und die niedrigeren Geschwindigkeitsbegrenzungen für Autos nutzen. Berlin baut einen Rad-Superhighway quer durch die Stadt. Und in New York, der Heimat des größten städtischen Fahrradnetzes des Landes, stieg die Zahl der Fahrgäste so stark an, dass es sogar Probleme gab, Parkplätze für Fahrräder zu finden.

„Alle Städte auf der ganzen Welt investieren in die Fahrradinfrastruktur, was natürlich eine sehr gute Sache ist“, sagte Herr Carlier.

VanMoof, benannt nach einer verspielten niederländischen Variante des Wortes „move“, stellte keine batteriebetriebenen Fahrräder her, als die Brüder 2009 das Unternehmen gründeten. Der Durchbruch gelang 2014, als sie ein Design entwickelten, das die teure und temperamentvolle Batterie einsetzte im Fahrradrahmen und schützt ihn so vor Regen, Dieben und anderen Gefahren.

Die Platzierung der Batterie außer Sichtweite hatte den zusätzlichen Vorteil, dass das Fahrrad ein geradlinigeres Design erhielt. Ein VanMoof-Fahrrad ist sportlich, verfügt aber über die robuste Funktionalität eines Hollandrads, bei dem der Fahrer entspannter aufrecht sitzt als auf einem herkömmlichen Rennrad.

Mit 3.500 US-Dollar für die neuesten Modelle wird der Preis für ein VanMoof-Fahrrad viele potenzielle Kunden abschrecken. Das Unternehmen sagte, es ziele nicht auf Radsportbegeisterte, sondern auf Pendler, die in einem batteriebetriebenen Fahrrad eine gute Alternative zu öffentlichen Verkehrsmitteln oder dem Besitz eines Autos sehen könnten.

„Das wird nur dann wirklich funktionieren, wenn wir ein Fahrrad entwickeln, das speziell für den Transport von A nach B in einer Stadt gedacht ist“, sagte Herr Carlier.

VanMoof-Fahrräder sind jetzt mit drei Gängen ausgestattet, die je nach Geschwindigkeit automatisch schalten, und sie können mit einer Ladung etwa 90 Meilen zurücklegen. Eine Boost-Taste am Lenker ermöglicht dem Fahrer einen Beschleunigungsschub von bis zu 20 Meilen pro Stunde, um einen Hügel hinaufzufahren oder schnell an einer Ampel anzufahren. Herr Carlier sagte, VanMoof-Fahrräder würden einem Radfahrer etwa 80 Prozent der Arbeit abnehmen.

VanMoof verlässt sich nicht auf Drittanbieter. Die Fahrräder werden vom Unternehmen direkt online oder in seinen Geschäften in Städten wie London, Paris und München verkauft. VanMoof entwirft die meisten seiner Komponenten selbst und verlässt sich nicht auf Zulieferer in Taiwan oder China. Dies trägt zu einem integrierteren Design bei, bringt aber auch zusätzliche Herausforderungen bei der Herstellung und Lieferkette mit sich. Herr Carlier lebt in Taiwan, um die Fertigung und Produktion des Unternehmens zu überwachen, während sein Bruder in Amsterdam ist.

VanMoof ist, wie viele mit Risikokapital finanzierte Privatunternehmen, nicht profitabel. Der künftige Erfolg wird davon abhängen, ob die Kunden weiterhin davon überzeugt werden, dass es sich lohnt, 3.500 US-Dollar für ein Fahrrad auszugeben. In vielen Städten gibt es Bike-Sharing-Dienste von Uber und anderen. Unternehmen wie Ride1Up bieten Modelle an, die günstiger sind als die von VanMoof. Und faltbare Pendlerfahrräder wie die von Brompton erfreuen sich immer größerer Beliebtheit.

Diebstahl ist ein weiteres großes Problem. VanMoof verfügt über ein robustes Sicherheitssystem, das einen GPS-Tracker und ein Garantieprogramm zum Ersatz gestohlener Fahrräder umfasst, die nicht innerhalb von zwei Wochen wiedergefunden werden. Doch Fahrradkriminalität bleibt in Großstädten ein Problem und bereitet vielen potenziellen Kunden große Sorgen.

Ein zusätzlicher Nachteil besteht darin, dass das Unternehmen nur über wenige Wartungswerkstätten verfügt, was bedeutet, dass Kunden, die nicht in einer dieser Großstädte ansässig sind, ihre Fahrräder verpacken und zur Wartung an das Unternehmen schicken müssen.

Horace Dediu, ein Technologieanalyst, der sich mit städtischer Mobilität beschäftigt, sagte, dass E-Bikes immer noch ein Nischenprodukt seien, ihre Beliebtheit jedoch weiterhin rasch zunehmen werde. Er sagte, das Geschäft erinnere ihn an die Anfänge des Mobiltelefonmarktes, bevor dieser durch das iPhone revolutioniert wurde und als es viele weitere Marken gab, die verschiedene Modelle herstellten.

„Jemand wird sich melden“, sagte er. „Es könnte VanMoof sein; es könnte jemand anderes sein.“

Herr Dediu sagte, E-Bikes hätten das Potenzial, den städtischen Nahverkehr neu zu gestalten, indem sie den Menschen die Möglichkeit geben, durch die Stadt zu pendeln, ohne die große Anstrengung, die nötig ist, um einen steilen Hügel zu erklimmen oder zu einer Besprechung zu rennen. Regierungen und Unternehmen sind bestrebt, umweltschädliche Autos von der Straße zu verbannen, um dem Klimawandel entgegenzuwirken, und haben Anreize zum Ausgleich der Kosten geboten, was zu mehr Käufen geführt hat.

Im VanMoof-Laden in London – neben der Battersea Power Station, die bald die britische Zentrale von Apple beherbergen wird – bot Trey Williams, der Filialleiter, eine Probefahrt mit einem der neuesten Modelle des Unternehmens an, dem A5.

Es hat ein schlichtes Aussehen und einen breiten Lenker, ist aber mit einem Gewicht von fast 22 kg nicht leicht zu heben. Das Fahrrad wird eingeschaltet und entriegelt, wenn eine Taste am Lenker in einem bestimmten Muster gedrückt wird, ähnlich wie bei der Eingabe eines Schlüsselcodes in ein Smartphone. Auf der Vorder- und Rückseite befinden sich integrierte Lichter. Ein Schlitz in der Mitte des Lenkers dient als Holster zum Halten und Aufladen eines Smartphones. Das Fahrrad synchronisiert sich mit einer VanMoof-App, die Details wie Geschwindigkeit und den verbleibenden Ladezustand des Akkus anzeigt.

Bei einer Fahrt durch einen nahegelegenen Park erwies sich das Fahrrad als einfach zu bedienen und es waren nur ein paar Knopfdrücke nötig, um einzustellen, wie viel Energieunterstützung die Batterie erhalten sollte. Auf der höchsten Unterstützungsstufe kann es vorkommen, dass der Fahrer kaum noch Arbeit verrichtet. Hydraulische Bremsen brachten das Fahrrad am Fuße eines steilen Abhangs im Park schnell zum Stehen. Mr. Williams drückte den VanMoof-Boost-Knopf und beschleunigte mühelos den Hügel hinauf.

Adam Satariano ist ein Technologiekorrespondent mit Sitz in Europa, wo sich seine Arbeit auf digitale Politik und die Schnittstelle zwischen Technologie und Weltgeschehen konzentriert. @satariano

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